联通进军LoRa,将带来怎样的物联网产业变局?

发布时间:2018年09月03日 10:09    作者:eechina
关键词: LoRa , NB-IoT , 物联网
来源:C114

上周末,物联网产业发生了一件大事。联通物联网公司、中兴克拉、Semtech举办联合发布会,三方共同宣布联通“LoRa连接管理平台”产品正式发布,并签署了战略合作协议。

系列产品包括NetWork Server、Join Server和BOSS运营支撑系统,可管理接入符合双方认可的接口协议的LoRa网关和终端节点,具备上电后“即插即用”的能力。该产品旨在满足客户对LoRa连接管理平台的快速增长需求。

近年来物联网产业高速发展,并形成了几套看似互不兼容的标准体系,NB-IoT和LoRa占据了市场主流。在中国市场,运营商为代表的电信阵营支持NB-IoT,工信部要求到2020年建设150万个NB-IoT基站。LoRa的主要支持者是中兴克拉和阿里巴巴,Semtech则是核心芯片供应商。最近腾讯也宣布加入,形成了明显的互联网阵营。

三方合作的意义在于,NB-IoT和LoRa这对CP,在物联网井喷的大趋势下并非完全对立竞争,更类似一种可以共赢的竞合关系。合作是什么时候开始启动的?将会有多大规模?能够持续多久?可能会带来怎样的产业变局?C114为您一一解读。
联通为何进军LoRa?

要解答上述疑问,首先要弄清楚,联通为何进军LoRa。就在近期,联通启动了规模高达300万只的NB-IoT模组招标,创下业界记录,对NB-IoT的投资力度、决心之大可见一斑。同时宣布进军LoRa,不知情的恐怕要感慨,联通混改后确实有钱任性了。

但是,此前笔者了解到,今年NB-IoT应用刚刚起步,很难有这么大的规模,联通本次集采应该是分批次落地,是一个框架性协议。事实上,三大运营商中,联通的财力还是偏弱一些,今年上半年的资本开支仅116亿元,对物联网领域的投资也会采取较为谨慎的态度。

此前已有市场分析预测,到2025年,物联网连接投入占到运营商移动业务投入的22%,而收入仅占3%,很难成为新的增长点,必须依靠整体商业模式的转型。那么,联通进军LoRa就有一个比较清晰的逻辑:利用自身的物联网平台优势和渠道资源,切入LoRa市场,以较低的投资扩大物联网连接规模,并探索新的商业机会。

物联网已经成为各行业升级转型、提升竞争力的利器,连接需求非常强烈。NB-IoT模组去年电信的集采价格是66元,今年联通限价到35元,短期内进一步拉低成本的空间有限。相比之下LoRa全产业链具有来源成本优势,在前期有利于政企客户低成本灵活部署。此外,联通自身一家家去挖掘物联网客户,也会产生较大的市场成本。“满足客户对LoRa连接管理平台的快速增长需求。”联通物联网公司总经理陈晓天其实说的很清楚。

中兴克拉总经理刘建业对C114透露,合作绝非心血来潮,公司和联通之间的沟通已有一年多时间。合作范围将会非常广泛,包括联通使用合作伙伴的现有LoRa网络去服务客户,也可以共同建设网络,十分灵活,在各省市公司均可推行。

刘建业指出,本次合作也不是等待NB-IoT网络成熟的过渡方案。这两种制式在一些领域存在竞争关系,但也有自己相对明确的势力范围。在小区、停车场、农场、产业园区等场景,LoRa的部署更加灵活、自主、低成本,更受客户青睐。“我认为未来联通会根据客户需求,灵活选择不同制式的物联网接入方式。合作将是长期的、可持续的。”

显著利好LoRa产业

在中国市场,电信阵营的大力支持,政策的倾斜,以及NB-IoT本身作为移动蜂窝网络具备广覆盖、可移动以及大连接等特性,能够带来更加丰富的应用场景,成为物联网的主流连接技术。但是,NB-IoT不可能通吃物联网,另外一种或者多种技术必然也分走一部分市场份额。

eMTC、LoRa、sigfox等物联网技术特点各有千秋,也有自己的一票支持者。在今年初,因为工信部的一封《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》,对非授权频点进行严格限制,让LoRa一度陷入极其危险的境地。不过,工信部充分吸取了产业界的意见,从而带来了积极转机。刘建业透露,正式的方案预计在年底出台,不会限制LoRa的发展。

背靠中兴通讯的强大通信技术实力,以及阿里巴巴、腾讯等互联网巨头的应用生态支持,LoRa相比sigfox等技术体系已经占据了产业生态优势,而联通的入局,更是给LoRa产业带来很大鼓舞。联通的物联网品牌、技术和渠道资源,都是LoRa产业链厂商所缺乏的,合作是天然的互利共赢关系。

要知道,物联网产业链非常长,生态极其复杂,应用十分广泛,潜力无穷无尽,而产业链上大多是中小型厂商,巨头的支持就意味着对市场前景的看好,是他们选边站队、拓展市场的风向标。这些厂商的合力,将真正推动一种技术,一个生态的健康繁荣。

刘建业表示,联通进军LoRa,在技术上并不存在根本性难题。在本次合作中,中兴克拉提供LoRa物联网连接管理平台技术支撑、系列化网关以及LoRa物联网解决方案,并开放芯片模组、开放终端接入、开放网关接入、开放平台对接,助力物联网应用规模发展;同时开放CLAA标准规范与接口开发,与更多产业链企业厂家构建紧密的物联网生态,持续拓展生态影响力。

同时,LoRa与NB-IoT共舞,也将挤压其他物联网技术的生存空间。在泛科技与互联网行业的多数细分领域,都会出现这样的场景:市场老大与老二激烈竞争,然后一起做大,老三老四通常会遭受池鱼之殃。当LoRa能够挤走其他技术,和NB-IoT共享市场,也就有机会在这个蛋糕上切下一大块份额。
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