顾屏山:跨越式发展——中国如何赶上硅谷

发布时间:2018年09月21日 10:09    发布者:eechina
关键词: 硅谷 , 人工智能
作者:顾屏山
翻译:观察者网 凌子奇

即将出版的一本关于人工智能的书籍提出了令人吃惊的观点,该书认为在过去三年里,中国已经在人工智能领域赶上了硅谷。而且,这不是因为中国人从谷歌那里窃取了算法。相反,中国已经在移动计算方面超越了美国,这使得它能够在人工智能技术的发展上走一条不同的道路。

李开复博士的这本题为《AI·未来》的著作将于9月出版,作者本人是人工智能领域的创造者和思想者之一。在宾夕法尼亚州匹兹堡的卡内基梅隆大学获得人工智能的博士学位后,他加入位于加利福尼亚州库比蒂诺的苹果公司,开发语音识别系统。然后,他回到中国为微软和谷歌建立卓越研究中心。现在,他是投资中国人工智能创业公司的主要风险投资家之一。

如今,人工智能已成为日常对话的一部分,即使不是每个人都了解其全部内容。华尔街认为人工智能是互联网和智能手机之后最重要的技术领域投资。李开复认为人工智能的发展甚至比这更深刻,他认为人工智能对人类文明的未来具有革命性的影响,就如同引发第一次工业革命的蒸汽机和第二次工业革命的电力那样。

深度学习技术使人工智能如虎添翼

当研究人员将机器学习提升到一个新的水平时,即“深度学习”时,人工智能成为一种真正的新兴技术。一个设计合理的神经网络可以通过重复的试错计算,以闪电般的速度微调算法,直到基于提供给算法的数据集导出最佳方案。提供给算法的数据集越大,得到的优化和解决方案就越好。

李开复解释说,大数据的重要性使中国能够缩小与硅谷在人工智能方面的差距,因为中国产生的数据比美国更有用,质量更高。他将已故的史蒂夫·乔布斯和对智能手机的引入作为推动中国进入人工智能发展新时代的重要事件。

西方的观察家可能没有注意到,随着中国经济在改革开始后的40年里以惊人的速度增长,在某些领域已经做出了跨越式的发展,电子通信技术就是这样一个例子。当中国刚刚开始进行经济改革时,其电信网络严重不足。而正是因为这个国家在陆地铺线上的投资严重不足,所以消费者更容易采用手机而不是等待固定电话线路的分配。

智能手机促进了中国进入人工智能时代

当苹果于2007年推出iPhone时,中国已拥有全球最多手机用户数量,这些用户已准备好升级到智能手机,虽然并不一定都是iPhone,可能是价格较低的国产手机。当时大多数中国人在家里并没有一台电脑,智能手机使他们无需购买计算机即可上网。

中国的企业家们很快学会了专门为智能手机开发应用程序。例如,中国的信用卡推广落后西方数十年,其从未在中国真正实现广泛运用。而现在,通过微信,这一在李开复看来是一个“超级应用程序”的app,智能手机可以连接到所有者的银行账户,把手机变成能够收付款的电子钱包。

美国的人工智能监控用户偏好,例如用户访问的网站。而在中国,微信的所有者腾讯不仅可以收集用户阅读的内容,还可以收集他或她何时何地何处所购买的内容,因此其收集的数据质量更高,更具多面性。此外,中国至少有三倍于美国的用户可以生成用于人工智能优化的数据。

李开复认为,虽然中国在编写人工智能算法的创造性方面仍然落后于美国,但它已经缩小了差距,并在某些方面超越了硅谷对人工智能的应用。这是在过去三年内发生的,因为在中国,每时每刻都在产生大量从智能手机中获取的高质量数据。

数据驱动人工智能良性循环

大量高质量的数据正在帮助中国改进人工智能,这有助于改善产品供应并提高客户接受度,从而生成更多数据以优化人工智能程序。李开复将此称为人工智能的良性循环,数据的可利用性使得低级人工智能算法能够超越无法获取大量数据的高级算法的性能。

一个例子足以说明中美之间的差异。中国的一项名为智融集团的项目使用人工智能并连接用户的智能手机来确定个人信誉以向用户提供个人贷款。不需要抵押品,不需要信用报告,不需要推荐信,不需要银行信息,而其背后是低至个位数的贷款违约率,这足以令商业银行艳羡。

显然,人工智能通过关联智能手机中存在的数百个数据点(李开复称之为“弱人工智能”)可以更准确地评估借款人的可靠性,即使这其中的原理没有人类银行家能够理解。人工智能在数百万部智能手机上的迭代已经建立了预测规则,准确性只会随着使用而提高,无法处理的情况会变得更加罕见。

虽然突破性的人工智能研究将继续在美国进行,但中国每年都会有数以百万计的人工智能工程师毕业。他们工作态度积极,在致力于寻找基于人工智能解决方案的新产品和服务时可以承受长时间工作。对大量数据的访问将很大程度上抵消算法设计者可能存在的不足之处。

中国领导层认识到人工智能的重要性,并为鼓励进一步开展人工智能研究提供了财政支持。美国呢?联邦的支持并不多,更多地依赖私营公司的努力,而其人工智能多保持专有并被紧握在各自手中。

作者并未对中美之间可能的竞争表示过多的担忧。他更关注人工智能的最终进展,这可能导致人们大量被机器替代。强大的人工智能的所有者可以成为一个享有所有财富和地位的小型精英阶层的成员,而“无用”的群众不再能够创造足够的经济价值来养活自己。

这就是李开复非常个人化的地方,借鉴了他作为癌症幸存者的特殊经历。他认为,无论人工智能变得多么先进,它都无法取代传递爱与同情的人际互动。他建议我们将更高的关注和资金放在对社会有益的活动上。换句话说,我们需要基于人性对价值体系进行一次重塑。

李开复的新书是关于人工智能可能对世界带来的益处和弊端,这是一部经过深思熟虑的著作。任何想要了解迅猛发展的人工智能可能对人类造成的消极影响的人,都可以在本书中找到相关的问题和答案。

李开复的书《AI·未来》将于下个月由Houghton Mifflin Harcourt出版,他已经计划在9月的最后一周在旧金山湾区举办数场活动以谈论他的新书。
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